Ciudadania y Naturalización

La ciudadanía de los Estados Unidos es la culminación de un viaje de inmigración extendido. Convertirse en ciudadano conlleva derechos adicionales, así como nuevas responsabilidades, y brinda una seguridad más sobre vivir en los Estados Unidos de manera permanente.

Hay varias formas diferentes de convertirse en ciudadano. Algunas personas se convierten en ciudadanos automáticamente cuando se cumplen ciertos requisitos. Estas personas generalmente se convierten en ciudadanos al momento del nacimiento o más tarde cuando un padre se naturaliza. Las personas que no son ciudadanas automáticamente deben solicitar la naturalización. Los requisitos exactos para la naturalización varían.

Requisitos para la ciudadanía estadounidense automática

Hay tres grandes categorías de individuos que se convierten en ciudadanos automáticamente. Primero están aquellos que nacieron en los Estados Unidos o en otro territorio o área designada por la ley. En segundo lugar, muchos niños nacidos fuera de los Estados Unidos se convierten en ciudadanos automáticamente si sus padres cumplen ciertos requisitos. Por lo general, eso requiere que uno o ambos padres sean ciudadanos estadounidenses y, a menudo, también requiere que hayan pasado algún tiempo en los EE. UU. Finalmente, muchos niños se convierten en ciudadanos estadounidenses si ya son residentes permanentes legales, viven en los Estados Unidos, y al menos uno de los padres es o se convierte en ciudadano antes de que el niño cumpla 18 años.

Requisitos para la naturalización, el proceso de ciudadanía estadounidense
El proceso de naturalización es la forma principal en que un inmigrante se convierte en ciudadano estadounidense. La mayoría de las personas que solicitan la naturalización ya son residentes permanentes legales o titulares de tarjetas de residencia. Los requisitos de naturalización para la mayoría de las personas son los siguientes:

  • Tener al menos 18 años de edad.
  • Tener residencia legal permanente por al menos cinco años, excepto cuando la persona está casada con un ciudadano de los EE. UU., Pueden ser tres años. La mayoría de las personas pueden presentar una solicitud tres meses antes, lo que hace que los requisitos de tiempo sean cuatro y nueve meses, o dos años y nueve meses.
  • No haber interrumpido la residencia en los EE. UU. Al vivir fuera de los EE. UU., Pasar más de seis meses durante un solo viaje sin una buena razón, o pasar más de un año incluso con buenas razones.
  • Tener al menos tres meses residiendo en el estado o distrito de USCIS con jurisdicción sobre la solicitud.
  • Estar físicamente presente en los EE. UU. Durante al menos la mitad del período de tiempo calificado, como dos años y medio si el requisito es de cinco años, o un año y medio si el requisito es de tres años. Este período se aplica a los cinco o tres años inmediatamente anteriores a la solicitud.
  • Demuestre apego a la Constitución de los Estados Unidos registrándose en el Servicio Selectivo para ciertos hombres menores de 31 años, entendiendo el Juramento de Lealtad y tomando ese Juramento.
  • Cumplir con los requisitos educativos, incluida la capacidad de leer, escribir y hablar inglés para la mayoría de las personas, y de aprender 100 preguntas sobre educación cívica e historia de los EE. UU. Hay algunas excepciones limitadas para este requisito.
  • Demostrar un buen carácter moral, generalmente al no tener antecedentes penales, así como algunos otros actos específicos.

Hay algunas excepciones a muchos de los requisitos anteriores, por lo que siempre se recomienda consultar con un abogado antes de solicitar la ciudadanía. Además, algunas personas, incluidos los veteranos de las Fuerzas Armadas de los EE. UU. Y sus familias, pueden calificar para diferentes procesos de naturalización.

Derechos y beneficios asociados con la ciudadanía estadounidense

Los ciudadanos estadounidenses, ya sea automáticamente o por naturalización, tienen casi exactamente los mismos derechos. La principal diferencia es que los ciudadanos a través de la naturalización pueden ser desnaturalizados si no se les otorgó la naturalización por una razón específica. Algunos de los derechos y beneficios más importantes que las personas buscan a menudo a través de la naturalización son los derechos a:

  • Vota en las elecciones federales y en la mayoría de las demás elecciones estadounidenses
  • Programas de beneficios de EE. UU. Que no están disponibles para muchos inmigrantes
  • Solicitar trabajos que requieren ciudadanía estadounidense
  • Facilite el movimiento y la entrada a los EE. UU., Como en la aduana del aeropuerto
  • Corre por cargos federales elegidos

Hay algunas responsabilidades que son solo para ciudadanos estadounidenses también:

  • Servir en un jurado cuando sea necesario
  • Defiende a los Estados Unidos en tiempos de necesidad
  • Apoye y defienda la Constitución de EE. UU.

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