Del matrimonio a la residencia: cómo funciona el proceso de inmigración familiar

Austin Family Immigration Lawyer Joseph Muller

Mucha gente asume que estar casada con un ciudadano estadounidense o un residente permanente legal (titular de un “green card”) también les permitirá obtener tarjetas verdes. Afortunadamente, muchas personas pueden convertirse en residentes a través del matrimonio, pero no todos. Este artículo analiza algunas de las situaciones comunes que pueden surgir en estas circunstancias. Sin embargo, cada caso es diferente y no hay razón para no programar una consulta de inmigración gratuita para revisar un caso específico.

Tarjetas verdes a través del matrimonio con ciudadanos estadounidenses

El matrimonio con ciudadanos estadounidenses a menudo resulta en el proceso más simple. Esto se debe a que la ley proporciona varios beneficios especiales a los cónyuges de ciudadanos estadounidenses, incluida la disponibilidad inmediata de visas, reglas menos estrictas sobre la presencia ilegal en los EE. UU. Así como el empleo no autorizado y la capacidad de ajustar el estatus incluso sin un estatus legal.

Las visas están disponibles para los cónyuges de los titulares de la residencia de inmediato porque están clasificados como “parientes inmediatos”. En pocas palabras, los familiares inmediatos no tienen que esperar por una visa (todavía tienen que esperar a que el gobierno procese sus trámites). La desventaja es que no pueden incluir un derivado en su propia aplicación. Esto a veces resulta en confusión cuando un ciudadano estadounidense presenta una petición para un cónyuge pero no para sus hijos. Incluir los nombres de los niños en una petición no significa necesariamente que se incluyan como derivados. Cada pariente inmediato debe tener su propia petición familiar I-130.

Las reglas menos estrictas también simplifican el proceso. El cónyuge de un ciudadano de los EE. UU. Puede obtener una tarjeta de la residencia incluso si está presente ilegalmente en los EE. UU. (Por lo general, por más de una visa), trabajó sin autorización y actualmente no tiene un estatus legal. Los cónyuges de residentes no obtienen estos importantes beneficios. Esto no quiere decir que todos los castigos de inmigración se perdonen contra los cónyuges de ciudadanos estadounidenses, ya que hay muchas situaciones en las que un cónyuge puede necesitar una exención o puede ser completamente inelegible.

Una situación común que puede evitar que un cónyuge se convierta en residente en los EE. UU. Es haber ingresado sin permiso. En la mayoría de los casos, para ajustar el estado y convertirse en residente permanente, una persona debe mostrar una entrada con inspección y admisión. Por lo general, deben presentar una visa o un I-94 válido en la frontera y luego se les debe permitir ingresar. Si no lo hicieron, querrán revisar las opciones con un abogado experimentado. Algunas personas son elegibles a través de la existencia de una petición anterior, elegibilidad para libertad condicional en el lugar para familiares de miembros militares o veteranos y algunas otras opciones menos comunes.

Si estas excepciones no se aplican, la mayoría de los cónyuges deben considerar el procesamiento consular, que implica terminar el proceso fuera de los Estados Unidos. En muchos casos, las personas deben obtener una exención antes de poder obtener una visa y regresar a los Estados Unidos como residentes. Siempre es importante revisar los casos de exenciones debido al riesgo de quedar atrapado fuera de los EE. UU.

La residencia a través del matrimonio con residentes permanentes legales (titulares de green cards)

Otra situación común es que un residente permanente legal se case y desee presentar una solicitud en nombre de su cónyuge. Estos casos a menudo se vuelven más complicados porque los cónyuges de residentes permanentes legales no reciben las mismas reglas que los cónyuges de ciudadanos estadounidenses. Los principales problemas son los retrasos en la disponibilidad de visas, la presencia ilegal, el estado ilegal y el empleo no autorizado. Una estrategia común es intentar que el residente se naturalice y se convierta en ciudadano estadounidense, si es elegible.

Los cónyuges de residentes están bajo la categoría del boletín de visas “F2A”, que lleva el nombre de la sección de la ley que describe las diferentes categorías. En este momento, F2A está vigente, lo que significa que las visas ya están disponibles. En años anteriores, el retraso ha sido de alrededor de dos años de espera. Esto significa que la gente tuvo que esperar más de dos años simplemente por la visa, sin mencionar los otros retrasos en el procesamiento de la visa de inmigrante. Si hay un período de espera para la categoría F2A, causa muchos problemas. Por un lado, para solicitar el ajuste de estatus en los EE. UU., La visa debe estar disponible de acuerdo con USCIS. Combinado con el requisito de mantener el estatus hasta el momento de la presentación, esto evita que algunas personas se conviertan en residentes a través del ajuste de estatus.

Las infracciones de inmigración pueden ser muy graves para los cónyuges de residentes permanentes. La ley de inmigración de los Estados Unidos dice que si alguien alguna vez ha tenido un estatus ilegal o alguna vez ha trabajado sin permiso, no puede ajustar el estatus. Esto surge con frecuencia porque muchas visas, como una visa de turista B-2, solo se emiten para intervalos de seis meses. Solicitar un ajuste de estatus sin tener un estatus legal, o cuando se encuentra en algún cuasi-estatus como una solicitud de asilo pendiente, puede hacer que el proceso sea desafiante o imposible.

Afortunadamente, hay varias formas de obtener una tarjeta de residencia, y los cónyuges a los que se les impide ajustar su estatus a menudo pueden realizar un proceso consular en su país de origen. En algunos casos, el cónyuge necesitará una exención. Algunas exenciones pueden ser aprobadas previamente por USCIS para reducir la periodo de separación en el exterior.

Uno de los beneficios de presentar la declaración como cónyuge de un residente es que se pueden incluir niños. La categoría F2A permite a los dependientes, como los hijos solteros menores de 21 años. A veces, incluso los niños mayores de 21 años pueden continuar en virtud de la Ley de protección del estado del niño. Esta capacidad de incluir dependientes puede ahorrar algo de dinero ya que solo se requiere una petición.

Ajuste de estatus versus procesamiento consular

Hay dos opciones para convertirse en residentes y esto puede resultar confuso al principio. Muchas personas optan por ajustar su estatus en los EE. UU., Pero en algunos casos, el procesamiento consular es una mejor opción. Además, el ajuste de estatus a menudo no está disponible, dejando el procesamiento consular como la única opción.

El ajuste de estatus tiene requisitos estrictos que excluyen a muchas personas. No pueden haber ingresado ilegalmente en la mayoría de los casos, lo que impide que muchos con DACA y muchos que fueron traídos a los Estados Unidos cuando eran niños lo usen. También es un problema común para los padres que tienen hijos ciudadanos estadounidenses mayores de 21 años, pero que ingresaron sin permiso. A veces, las exenciones de inmigración son posibles aquí.

El trámite consular no suele ser deseable, pero es una realidad en muchos casos. Además, algunas personas prefieren el proceso consular. La razón principal es que el ajuste de estado no permite viajar con facilidad. USCIS tarda entre 5 y 6 meses en emitir permisos de viaje, lo que significa que alguien tiene que quedarse durante todo ese período de tiempo o abandonar su solicitud viajando. El procesamiento consular permite que los viajeros frecuentes se vayan cuando lo necesitan, pero puede ser difícil predecir cuándo ocurrirá realmente la entrevista en la embajada o el consulado. Además, habiendo salido de los EE. UU., Uno podría tener problemas para volver a ingresar si se considera que tiene intención de inmigrar. Esta es una razón común por la que se niegan las entradas, porque la mayoría de las visas de no inmigrante solo permiten viajes temporales.

El trámite consular también es un poco más económico. Por ejemplo, completar un ajuste de estatus a los precios actuales para un cónyuge cuesta alrededor de $ 2,160 mientras que el procesamiento consular cuesta alrededor de $ 1,725 ​​(los exámenes médicos son la gran variable aquí). Los aumentos de precios de USCIS el 2 de octubre de 2020 harán que la división sea aún mayor. La diferencia es mayor para las familias. Un residente que traiga un cónyuge y dos hijos pequeños a los Estados Unidos tendrá que pagar alrededor de $ 4,460 por el ajuste de estatus, mientras que el procesamiento consular costaría alrededor de $ 3,215. Las principales diferencias son tener que presentar múltiples y costosas solicitudes de ajuste de estatus frente a tarifas de visa relativamente baratas, además de que los precios de los exámenes médicos son más altos en los EE. UU.